Selama berabad-abad, pertanyaan yang tidak terjawab tentang fungsi dasar dan patologi darah memberikan hambatan yang menakutkan bagi dokter dan pasien sehingga pada abad ke-17.

Praktik transfusi darah yang masih berbahaya — yang digunakan setidaknya sejak Abad Pertengahan — sebagian besar dilarang. dari Eropa Barat.

Penemuan mendasar pertama dalam sejarah serologi tidak datang sampai tahun 1901, ketika identifikasi golongan darah Karl Landsteiner memicu kebingungan penelitian dan penemuan tambahan dan akhirnya menyebabkan dia menerima Hadiah Nobel tahun 1930 dalam Fisiologi atau Kedokteran.

Meskipun motivasi utamanya adalah kesehatan manusia, Dr. Landsteiner memiliki hasrat untuk penelitian dasar, dan merupakan salah satu kontribusi terbesarnya bahwa ia membawa pengetahuannya yang luas tentang kimia ke bidang serologi dan imunologi.

Pada tahun 1900, saat bekerja sebagai ahli anatomi forensik di Universitas Wina, ia melakukan pengamatan pertamanya tentang aglutinasi, penggumpalan sel darah yang dapat mengakibatkan pelepasan racun mematikan dalam aliran darah pasien, pada saat itu masalah umum dengan transfusi.

Dalam penemuan-penemuan awal itu — yang hanya berfungsi sebagai catatan kaki dalam makalah tentang topik lain — Dr. Landsteiner menggambarkan karakteristik penggumpalan yang berbeda yang telah dia amati melalui uji coba berulang yang menggabungkan serum darah satu manusia dengan sel darah orang lain.

Dalam beberapa kasus, dia melaporkan, darah campuran membentuk judi bola gumpalan besar sel darah merah; dalam kasus lain ada gumpalan kecil.

Dr. Landsteiner kemudian menentang pemikiran umum yang menyamakan ketidakcocokan darah dengan patologi dengan menyarankan bahwa darah satu orang mungkin berbeda dari yang lain.

Ketertarikan Dr. Landsteiner pada imunologi akhirnya membawanya ke akar penyebab perbedaan itu: antigen.

Dalam sebuah makalah yang dicetak pada tahun berikutnya, ia mengidentifikasi tiga antigen berbeda dalam darah manusia dan menunjukkan bahwa ketidakcocokan antara darah seseorang dan darah orang lain pada dasarnya berasal dari reaksi alergi.

Dia kemudian mengklasifikasikan golongan darah A, B dan C (kemudian berganti nama menjadi «O») ketika dia mampu menunjukkan bahwa reaksi alergi — aglutinasi — tidak terjadi ketika sampel darah dari jenis yang sama dicampur, hanya ketika jenis yang berbeda dicampur. .

Penemuan ini — kunci keberhasilan transfusi — bergema di seluruh komunitas ilmiah, dan beberapa tahun berikutnya membawa pencerahan lebih lanjut.

Pada tahun 1902, dua rekan Dr. Landsteiner, Alfred von Decastello dan Adriano Sturli, menemukan golongan darah keempat, AB, yang selanjutnya menjelaskan perbedaan kompatibilitas di antara golongan darah.

Pada tahun 1907 Reuben Ottenberg dari Rumah Sakit Mount Sinai di New York melakukan transfusi pertama yang berhasil.

Pada tahun 1910 Emil Freiherr von Dungern dan Ludwig Hirschfeld, dari Universitas Zurich, mengajukan hipotesis pertama untuk pewarisan Mendelian golongan darah, yang mengarah pada penggunaan sistem ABO dalam kasus hukum yang melibatkan pertanyaan tentang ayah.

Pada tahun 1913, Richard Lewisohn dari Rumah Sakit Mount Sinai menemukan bahwa menambahkan sitrat ke dalam darah mencegah koagulasi, memberikannya masa simpan dua hingga tiga minggu di bawah pendinginan.

Perang Dunia Pertama menguji semua pekerjaan ini, karena transfusi pertama kali dilakukan dalam skala besar.

Operasi pada organ dalam, yang sebelumnya tidak mungkin dilakukan karena kehilangan banyak darah, juga menjadi dapat dilakukan, dan operasi tersebut menyelamatkan banyak nyawa.

Sebagian besar pekerjaan Dr. Landsteiner selanjutnya tentang golongan darah dilakukan di Institut Penelitian Medis Rockefeller, di mana dia pindah pada tahun 1922 dan dari sana dia pensiun pada tahun 1939.

Dr. Landsteiner terus bekerja bahkan dalam masa pensiun, dan dia serta orang lain di bidangnya menghasilkan antigen tambahan pada individu yang tidak dapat diklasifikasikan oleh sistem ABO.

Hari ini kita memahami bahwa meskipun ada lebih dari 200 golongan darah kecil, mereka relatif jarang terjadi.

Sistem ABO masih, 100 tahun kemudian, instrumen utama untuk menentukan kompatibilitas darah.